F1技術解説:アルファロメオは理念の転換で中堅トップに躍り出たのか?

アルファロメオはどのようにしてC42を2022年の中堅有力候補に変えたのだろうか? マーク・ヒューズが、マイアミGPを前に、スイスを拠点とするチームを5位にしている変化について考察する。

アルファロメオはこのところ大きく進歩している。イモラではホイールナットが斜めに入ったためにピットレーンで9秒を失い、ヴァルテリ・ボタスは表彰台に立つチャンスを失った。このトラブルからレースに戻ったボタスはメルセデスのジョージ・ラッセルとの11秒差をすぐに解消した。もし彼がラッセルを追い越すことができていたら、3位のランド・ノリスに挑戦するペースがあったかもしれない。


60周目:4位ラッセルと5位ボタスのバトルが何周も続いている。
60周目 - 4位ラッセルと5位ボタスのバトルが何周も続いている:2022年F1エミリア・ロマーニャGP


イモラの結果は、アルファロメオC42が大幅な空力学的アップグレードを受けたものだった。このアップグレードは3つの変更から構成されているが、マシンの気流に関する組織的なひとつのアップデートと考えることができる。これについて重要なのは、ボディワーク後部の「コークボトル」セクションがマシンの空力学にどのように寄与するかという理念の変化を表しているように見えることである。

アルファロメオはイモラのアップグレードでコークボトル・セクションの機能方法を変更したので、マシン後部が外側に膨らんでいる:2022年F1エミリア・ロマーニャGP
アルファロメオはイモラのアップグレードでコークボトル・セクションの機能方法を変更したので、ボディワークのリア部分が外側に膨らんでいる。

「コークボトル」とは、マシン後部、フロアとエンジンカバーの間にある大きく内側に膨らんだ下部ボディワークである。これは1980年代以降、F1の標準的なデザインとして採用されている。その原理は、急激に膨らむことで空気圧が下がり、それを対向する空気が埋めようとするというものである。これにより、マシン下部の気流が加速され、後輪とディフューザーのルーフの間の隙間を通過する際の気流を最大限にする。

アンダーフロアから出てくる気流と相互作用するので、原理的には、気流が速くなればなるほど、ダウンフォースが大きくなる。膨らみが強調されればされるほど、圧力低下(圧力損失)が大きくなり、より効果的になる。

近年、コークボトルは、効果をさらに強調するために、サイドポッドのアンダーカットと組み合わされることが多く、平面的にも断面的にもマシンが内側に膨らんでいるように見える。今シーズン開幕3戦に出走したアルファロメオのオリジナルC42もそうだった。

しかし、イモラではコークボトル部分のアンダーカットが取り除かれ、ボディは以前よりもずっと外側でフロアに接するようになり、リア・タイヤの前で露出するフロア面積が少なくなっている。また、サイドポッド下部は以前よりも膨らんでいる。

アルファロメオC42のオリジナルのサイドポッド(下図)は、新しいサイドポッド(上図)に比べ、極端なコークボトル形状だった。これは今シーズンの新規約以前のトレンドに大きく逆行している。アルファロメオはこの部分のボディワークのサイズを大きくすることで、「リアタイヤ前の流れを整え、ディフューザーへの流れを改善する」ことに成功した
アルファロメオC42のオリジナルのサイドポッド(下図)は、新しいサイドポッド(上図)に比べ、極端なコークボトル形状だった。これは今シーズンの新規約以前のトレンドに大きく逆行している。アルファロメオはこの部分のボディワークのサイズを大きくすることで、「リアタイヤ前の流れを整え、ディフューザーへの流れを改善する」ことに成功した。

アルファロメオは、この変更は「リアタイヤ前の気流を整え、ディフューザーへの流れを改善し、パッケージ全体の空力学的効率を向上させる」と主張している。今年の新しい空力学的規約に対応するため、フロア下にツイン・ベンチュリトンネルを設けたが、チームはまだ、ボディ上下の気流の最適なトレードオフを見つける初期段階である。

フェラーリは、バージボードが認められなくなったため、気流をできるだけ強く押し出すためにかさばるサイドポッドを極端に活用することを開拓した。

これらの変更のおかげで、アルファロメオは、フェラーリの理念に近づいているようだ。そしてコークボトル部分からのエネルギー損失によって失われたよりも、改善されたアウトウオッシュから得たものの方が大きいように見える。

このサイドポッド理念の変更に伴い、アルファロメオは、フロア前縁にあるセンターキールの両側のミニベーンを変えた。これは、サイドポッドの新しい形状を十分に活用する気流を得るためである。また、リア・ブレーキダクトもわずかに変更され、コークボトル周辺の変更によって生じた気流の修正にうまく対応できるようになっている。

マイアミ前のアルファロメオは、25ポイントでコンストラクターズ順位で5位につけている。このポイントは、過去2シーズンの合計点よりも多く、2018年の合計点のほぼ半分である。



-Source: The Official Formula 1 Website

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